Surconsommation

La surconsommation sert à désigner un niveau de consommation localisé au-dessus de celui des besoins normaux ou d'une consommation moyenne.



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Développement durable - Consommation

Le 4x4 urbain est fréquemment désigné comme emblématique de la surconsommation.

La surconsommation sert à désigner un niveau de consommation localisé au-dessus de celui des besoins normaux ou d'une consommation moyenne[1]. Au delà d'un certain seuil, la surconsommation est un facteur de surexploitation de ressources naturelles, pas, peu, difficilement, dangereusement ou lentement renouvelables. Lorsque une de ces ressources épuisée ne peut plus être remplacée par une autre, des besoins vitaux peuvent ne plus pouvoir être assurés.
Cette notion a surtout induit celle de dette écologique et d'effets différés dans l'espace (déséquilibres nord-sud ou est-ouest ) et dans le temps (à l'égard des générations futures)

Certains courants de pensée, surtout écologistes et tiers mondistes puis altermondialistes ou du développement soutenable, estiment que plusieurs pays développés actuels sont en état de surconsommation, ce qui entraînerait via les effets du libre-échange sur l'environnement des effets socio-économiques et écologiques négatifs à échelle planétaire.
La notion de surconsommation comme celle d'empreinte écologique (ou d'empreinte énergétique pour le domaine de l'énergie) commence à intéresser les économistes, surtout depuis le Rapport Stern et le sommet mondial de la Terre de Rio (Rio, juin 1992). Mais dans un contexte de mondialisation et de libéralisation des échanges, elle n'est pas ou faiblement aujourd'hui intégrée au paradigme dominant[2] en sciences économiques car peu de recherches scientifiquement satisfaisantes ont été menées à ce propos.

Concept

La surconsommation recouvre plusieurs aspects, dont les trois principaux sont :

Au cœur de cette notion de surconsommation figure par conséquent le concept de contre-productivité, développé par exemple par Ivan Illich dans les années 1970, et repris en France par André Gorz, alias Michel Bosquet.

Limites de l'analyse

La surconsommation est une notion particulièrement beaucoup politique, et son volet économique ne fait pas l'objet d'un consensus en sciences économiques. Il n'a pas été mené de recherche à ce sujet dont les résultats soient robustes, surtout du fait de la difficulté à définir des critères objectifs pour catégoriser ce qui serait, domaine par domaine, une consommation insuffisante, normale ou excessive.

Un problème - fréquemment cité comme étant au cœur de la notion de surconsommation - est celui de l'appréciation des quantités, qualités, disponibilité ou accessibilité de certaines ressources naturelles mondiales de façon fiable (pétrole et charbon par exemple). La notion de surconsommation se centre pour une large part sur l'éventuel épuisement des ressources naturelles ou leur régression qui mettrait en danger critique les services écosystémiques vitaux (production d'eau potable, d'air respirable.. ) apportés par les écodispositifs, et la rapidité avec laquelle se produirait ce dernier. Sont fréquemment mentionnés la biodiversité (par l'Évaluation des écodispositifs pour le millénaire) et le pic pétrolier, ou la déplétion et l'épuisement des réserves halieutiques. Mais comment faire pour savoir si ces ressources seront rapidement épuisées, si on ne sait pas les mesurer avec fiabilité ? C'est ce que dit actuellement la science économique standard.

Mais la notion de surconsommation ne se limitant pas à un simple épuisement des ressources naturelles, d'autres sciences peuvent peut-être prendre le relais de la science économique, pour lui apporter plus de précisions.

Notes

  1. Office québécois de la langue française. Le Grand dictionnaire terminologique. Office de la langue française, 1983.
  2. Au sens de Thomas Kuhn.

Voir aussi

Liens externes

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