Cogénération

La cogénération est un principe de production simultanée d'électricité et de chaleur, cette chaleur étant issue de la production électrique.



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Définitions :

  • Principe de produire, à partir d'une énergie primaire combustible, deux énergies secondaires utilisables (source : fr.wiktionary)
  • Cette technologie propre permet, à partir d'un combustible, de produire simultanément de l'électricité et de l'énergie thermique. (source : veolia)

La cogénération (ou «co-génération») est un principe de production simultanée d'électricité et de chaleur, cette chaleur étant issue de la production électrique. Au sens plus large, l'énergie électrique peut être remplacée par l'énergie mécanique. Ces dispositifs sont à haut rendement (de 80% à 90% généralement) quoique le sens de ce rendement doive être reconnu avec précaution.

Centrale locale de cogénération de Masnedø (Danemark), produisant de l'électricité et de la chaleur pour un réseau local, à partir de paille
Pour le chauffage de bâtiments ou serres, il est énormément plus rentable de transporter de l'eau chaude ou de la vapeur dans un réseau de chaleur que de produire, transporter et reconvertir en chaleur de l'électricité, mais la cogénération a néanmoins aussi permis en amont de produire de l'électricité
Unité de cogénération d'une usine de sucre de canne valorisant un déchet (la bagasse) comme combustible près de Saint-Louis (Île de la Réunion). Du gaz de méthanisation aurait aussi pu être utilisé en produisant un résidu utile comme amendement. Ici la matière organique et les minéraux sont en grande partie perdus pour le sol

La cogénération fait partie des techniques les plus efficaces énergétiquement pour l'utilisation des énergies fossiles et renouvelables.

L'idée de cogénération se base sur le fait que la production électrique dégage une grande quantité de chaleur à température moyenne, généralement dissipée dans l'environnement. En réponse à une demande thermique (chauffage, process industriel, etc. ), elle propose d'utiliser le cycle de génération électrique aussi comme source thermique.

Pour illustrer en pratique, dans un cas de besoin simultané en électricité et chaleur :

  • Une configuration classique pourrait être une turbine à gaz et une chaudière à gaz naturel.
  • Une configuration de cogénération serait une turbine à gaz couplée à une chaudière alimentée par les gaz d'échappement.

Tandis que dans une centrale électrique, c'est le rendement électrique maximum qui est recherché (rendement électrique de l'ordre de 40% avec un cycle simple et atteignant 55% avec un cycle combiné), dans la cogénération, on vise un rendement global accru par l'utilisation prioritaire de l'énergie thermique, soit dans un processus industriel soit dans une chaufferie ; la co-génération d'électricité (ou de force) n'est plus dans ce cas l'objectif mais une conséquence, perfectionnant le bilan économique de l'équipement dont le rendement global peut alors atteindre 90%.

Dans un équipement de cogénération, l'énergie électrique est soit autoconsommée, soit réinjectée sur le réseau électrique public de transport (haute tension) ou distribution (moyenne tension) (en France EDF ou Entreprises locales de distribution d'électricité), suivant des conditions économiques fixées par les pouvoirs publics.

L'énergie thermique sert le plus fréquemment au chauffage de bâtiments et/ou à la production d'eau chaude sanitaire ou à des procédés industriels.

Les hauts rendements affichés par les unités de cogénération sont calculés de la façon suivante :

\eta_{cogen} = \frac{P_{elec}+\dot{Q}_{chaleur.utile}}{\dot{Q}_{combustible}}

où :

  • Pelec est la puissance électrique produite.
  •  \dot{Q}_{chaleur.utile} est la puissance thermique extraite des gaz d'échappement.
  •  \dot{Q}_{combustible} est la puissance thermique apportée par le combustible.

Scientifiquement, l'addition d'un grandeur électrique et thermique n'a que peu de sens car ce sont deux formes d'énergie différentes. A titre d'exemple avec les pompes à chaleur, le ratio de chaleur produite par l'électricité consommée atteint fréquemment 400%, mais on parle dans ces cas de cœfficient de performance (COP) et non de "rendement". De même que le COP, le "rendement cogen" ainsi défini n'est pas limité à 100%.

Une approche plus rigoureuse consiste à considérer deux rendements, respectivement électrique et thermique. Cela permet aussi de garder l'information concernant le ratio d'électricité et de chaleur.

\eta_{elec} = \frac{P_{elec}}{\dot{Q}_{combustible}} et \eta_{therm} = \frac{\dot{Q}_{chaleur.utile}}{\dot{Q}_{combustible}}

Le lecteur averti notera encore une fois que le "rendement thermique" ci-dessus n'est toujours pas limité à 100% dans les cas de dispositifs incluant une pompe à chaleur. Pour plus de détails, voir COP.

L'énergie primaire est l'énergie contenue dans un combustible utilisable dans les moteurs et les turbines : essence, fioul, bois, gaz, biogaz, gaz "fatal" produit par certaines industries (fréquemment détruit, par exemple gaz des torchères industrielles chimiques et pétrolières), hydrogène, etc.

L'électricité est produite par la conversion de l'énergie mécanique du moteur ou de la turbine, au travers d'un alternateur, selon le principe du groupe électrogène. Elle peut aussi être directement produite par une pile à combustible. Selon la puissance concernée, l'électricité est produite à une tension allant de 220-230 V (application domestique en Europe), en passant par 400 V (réseau basse tension triphasé) jusqu'à 15 kV ou alors plus sur certaines particulièrement grosses unités à cycle combiné.

Suivant les besoins, la tension sera peut-être élevée au travers d'un transformateur.

Un moteur possède un rendement électrique d'environ 40 à 45%, une turbine, un rendement électrique d'environ 35 à 40%, et celui d'une pile à combustible se situe aux alentours de 20 à 30%. La quasi-totalité du solde de l'énergie consommée est transformée en chaleur.

La cogénération consiste à récupérer au mieux cette énergie, pour la valoriser pour atteindre un rendement total pouvant aller jusqu'à 80-90%. Ceci implique une production locale par de petites unités. En effet une production électrique de , par exemple 1 GW, implique la dissipation d'environ 2 GW de chaleur. Il s'agit de la puissance donnant la possibilité théoriquement de chauffer, soit 57000 logements de 100 m2 fabriqués avant 1975, soit 100 000 logements plus récents, (toujours de 100 m2). En pratique, comme la chaleur se transporte nettement moins quoique l'électricité, elle est fréquemment reconnue comme un déchet industriel. Quand, grâce a la cogénération, cette option peut être évitée, les principaux moyens d'utilisation de cette énergie sont la production d'air chaud, la production d'eau chaude et la production de vapeur.

Dans le cas de turbine à gaz comme de moteurs à combustion, il est envisageable de récupérer une partie de la chaleur en sortie sous forme de vapeur haute pression et température. L'utilisation de cette vapeur au travers d'une turbine à vapeur permet d'accroître fortement la production électrique de la totalité et atteindre un rendement électrique de l'ordre de 55%. Cette technique de production électrique se nomme le cycle combiné. Elle sert en France de référence pour le calcul des tarifs de revente à EDF de la production électrique des cogénérations. Ces tarifs de revente dépendent aussi de nombreux autres critères et sont définis en France par un arrêté régulièrement mis à jour.

Ces techniques de récupération sont valables s'il y a localement un besoin important de chaleur et d'électricité (à proximité de ville ou de grosse industrie).

Les moteurs de cogénération sont disponibles dans une gamme de puissance allant de quelques dizaines de kW à à peu près 3 MW. Ce sont par conséquent en particulier les petites installations et les applications domestiques qui sont concernées par ce type de technologie. Leurs rendements électriques se situent le plus souvent entre 30 et 40 %.

Un moteur produit en part environ identiques 2 types d'énergie thermique :

  • une énergie "basse température" (environ 95 °C), récupérée sur les huiles et les eaux de refroidissement
  • une énergie "haute température" (environ 450 °C), sur les gaz d'échappement

L'utilisation pratique de cette chaleur est tout un problème, surtout dû aux divers niveaux de température. En plus, la chaleur est disponible à des températures assez basses, avec comme conséquence que la chaleur est le plus souvent produite sous forme d'eau chaude. La production de vapeur n'est cependant pas exclue pour des moteurs, mais limite la récupération de chaleur.

Récupération de chaleur sur un moteur à gaz

La forte proportion d'énergie basse température implique, pour obtenir un bon rendement, d'avoir à disposition une utilisation sous forme d'air ou d'eau chaude, tels que par exemple des réseaux de chauffage urbain ou industriel.

  • En cas de surplus de chaleur, ce dernier peut être évacué par des tours de réfrigération, qui renvoient la chaleur directement dans l'atmosphère. Mais cette solution n'est pas particulièrement respectueuse de l'environnement. Une alternative consiste à stocker le surplus de chaleur pour pouvoir le redistribuer plus tard selon les besoins, par exemple par hydro-accumulation.

Les moteurs de petite puissance sont jusqu'désormais peu rentables (surtout pour un usage domestique ou dans les PME), leur coût d'achat et d'entretien ne donnant la possibilité pas fréquemment de rentabiliser de tels investissements. La hausse continue du coût des énergies primaires pourrait changer les choses à moyen terme.

Il existe cependant une petite unite de cogénération (eau chaude et électricité), baptisée WhisperGen, qui exploite le moteur Stirling, un moteur à haut rendement. Le WhisperGen tourne au gaz naturel (ou au gazole sur les groupes pour bateau). Cette technologie néozélandaise de la taille d'un lave-vaisselle est aujourd'hui distribuée au Royaume-Uni par Powergen E. ON, deuxième fournisseur d'électricité et de gaz. Son rendement combiné est particulièrement élevé (plus de 90% selon le constructeur). L'électricité produite non consommée peut être redirigée vers le réseau et racquise par Powergen E. ON. Comme toute nouvelle technologie, le WhisperGen est toujours cher (4 400 €, installation et TVA comprises) mais son prix devrait baisser au fur et à mesure de sa production.

Cogénération par turbine à combustion

Turbine à combustion

Les turbines à combustion sont disponibles dans une gamme de puissance allant de quelques dizaines de kW à plusieurs dizaines de MW. Leur rendement électrique fluctue entre 25 et 40% selon la puissance.

Habituellement, le terme turbine à gaz n'indique pas seulement la turbine d'expansion, mais la totalité compresseur - chambre de combustion - turbine.

Le process thermodynamique d'une turbine à gaz est caractérisée par le cycle de Brayton. De l'air atmosphérique est aspiré et comprimé dans un compresseur. Dans la chambre de combustion, un combustible est injecté dans cet air comprimé et est brûlé. Les gaz de combustion chauds ainsi qu'à haute pression sont détendus dans une turbine qui apporte un travail mécanique. Ce travail est transformé en énergie électrique avec un alternateur. À l'échappement, les gaz contiennent toujours énormément de chaleur. Ils sont par conséquent dirigés vers une chaudière de récupération, où leur énergie thermique sera transmise à un fluide caloporteur (généralement de l'eau).

Les turbines produisent la plus grosse part de leur énergie thermique (hors pertes par rayonnement) sous forme d'un gaz d'échappement à à peu près 500 °C. Le gaz d'échappement peut être injecté directement dans une chaudière ou dans un four industriel, comme s'il s'agissait de gaz produit par un brûleur classique. Quand ce gaz vient en appoint d'un brûleur, le complément d'énergie apporté est entièrement consommé par le dispositif utilisateur, le rendement de récupération sur l'échappement de la turbine est alors presque de 100%.

Ce gaz contenant toujours une forte proportion d'oxygène, il est envisageable selon les besoins de réaliser une "post-combustion" de ce gaz, en y injectant un supplément de combustible en aval de la turbine, afin d'élever sa température jusqu'à quelquefois 900 °C.

Les turbines permettent ainsi de produire de la vapeur à particulièrement haute température, qui est parfois utilisée industriellement, ou dans l'optique d'un cycle combiné. L'utilisation de la post-combustion étant indépendante du fonctionnement de la turbine, cela permet d'assurer le plein régime à la turbine du point de vue électrique, et de moduler la post-combustion selon les besoins thermiques de l'utilisateur.

Les micro-turbines de quelques dizaines de kW, de même que pour les petits moteurs, ne trouveront leur plein essor qu'avec l'augmentation du coût des énergies primaires.

Cogénération par turbine à vapeur

Turbine à Vapeur

Cette technique, réservée aux industriels pouvant produire de grandes quantités de vapeur, sert à produire de l'électricité quand de la vapeur est produite en excédent, servant à régulariser sa consommation, par conversion énergétique. C'est aussi la principale technique utilisée dans les grosses centrales électriques, nucléaires ou à combustibles fossiles, pour convertir l'énergie thermique du combustible en électricité.

La cogénération par turbine à vapeur permet d'utiliser des sources d'énergie primaires variées, dont entre autres les sources d'énergie diverses issues de la valorisation des déchets de l'industrie, tels que les déchets de bois dans les scieries, où les déchets végétaux de l'agriculture.

Le cycle thermodynamique des turbines à vapeur est basée sur le cycle de Rankine. A l'aide de la chaleur dégagée par la combustion d'un combustible, on produit de la vapeur à haute pression dans une chaudière. Cette vapeur est ensuite dirigée vers une turbine, où en se détendant, entraîne la turbine. Sortie de la turbine, la vapeur est condensée et ramenée à la chaudière, où ce cycle redébute. Dans ce cycle, la combustion est externe : c'est-à-dire qu'il n'y a pas de contact direct entre le fluide process (vapeur) et le foyer. Ainsi le combustible ne requiert pas de spécifications de qualités précises et par conséquent tout combustible peut être employé.

Icône de détail Article détaillé : Cycle_combiné.

On peut aussi combiner turbine à vapeur et turbine à gaz. Comme dit auparavant, la turbine à gaz peut produire de la vapeur à travers une chaudière de récupération, avec ou sans co-combustion. Cette vapeur peut aussi entraîner une turbine à vapeur au lieu d'être employée directement dans un process, et avec un alternateur positionné sur l'axe de la turbine à vapeur, on peut ainsi produire un complément d'électricité. La demande en chaleur peut être assouvie par de la vapeur à la sortie de la turbine. De pareilles configurations permettent un haut rendement électrique, ce qui se traduit par un rendement thermique plus faible.

La trigénération est une extension de la cogénération, avec production d'une troisième catégorie d'énergie, généralement du froid. Ce froid peut être produit mécaniquement, par utilisation directe de l'énergie mécanique du moteur ou de la turbine, il peut aussi être produit indirectement au travers par exemple d'un groupe à absorption.

La cogénération par pile à combustible semble être une voie prometteuse. Cette technologie, si elle existe sur son principe depuis 1839, découverte par Sir William Grove, n'est toujours pas arrivée à maturité. La technologie permet d'envisager des applications tant domestiques (chauffage et production électrique des maisons individuelles) qu'industrielles. Le rendement est meilleur que celui de la cogénération par moteur ou turbine et la pollution moindre.

Certaines piles à combustible sont réversibles, et peuvent par conséquent produire leur propre carburant et le stocker, par exemple à partir d'énergie électrique d'origine solaire ou autre, quand qu'elle n'est pas utilisée en production.

Les freins actuels au développement de la pile à combustible relèvent essentiellement du coût de fabrication des piles, de la fiabilité des équipements et de la maintenance des dispositifs.

L'augmentation du coût des énergies primaires devrait fortement encourager l'utilisation de cette technologie.

  • Le rendement d'une centrale de production électrique, qu'elle fonctionne au combustible nucléaire, au fioul ou au charbon, ne dépasse guère les 40%, le reste de l'énergie produite étant dispersée dans l'environnement (cours d'eau, atmosphère) sous forme de chaleur. La cogénération fait par conséquent une meilleure utilisation de l'énergie primaire contenue dans le combustible.
  • Nous savons que les réserves de combustibles fossiles sont limitées et nous devons par conséquent en faire usage avec parcimonie. La cogénération amène alors à faire des économies d'énergie fossile grâce à sa meilleure utilisation de l'énergie primaire du combustible.
  • Le transport sur de longues distances de l'énergie électrique produite de façon centralisée génère d'importantes pertes supplémentaires "en ligne", par effet Joule, et implique des infrastructures coûteuses, polluantes visuellement.
  • La cogénération, quand elle se substitue à une production d'énergie à partir de pétrole ou de gaz, limite l'émission des polluants et de gaz à effet de serre dans l'atmosphère.

Comparaison de rendements typiques

Une turbine à gaz équipée d'une chaudière de récupération peut produire à peu près 33 mégajoules d'électricité et 50 mégajoules de chaleur à partir de 100 MJ de carburant.

Si les mêmes quantités de chaleur et d'électricité étaient produites scindément, il faudrait consommer à peu près 100 MJ de carburant pour le groupe électrogène, (moteur diesel et alternateur, rendement typique de 33%), plus 55 MJ pour la chaudière (avec un rendement typique de 90%), soit 155 MJ au total.

Dans cet exemple simplifié, la cogénération permet d'économiser plus de 30% de carburant comparé à la production scindée.

De fortes inégalités demeurent en Europe. La production française d'électricité par cogénération n'était que de 3% en 2000, et de 50% supérieure aux besoins électriques du pays au Danemark. la Commission européenne a produit un paquet «sécurité énergétique» et a publié le 13 novembre 2008 une Communication sur la mauvaise transposition de la directive sur la cogénération. L'ensemble des états étaient en retard et seuls 8[1] sur 22 avaient envoyé leurs rapports complets à la commission, qui a a à cette occasion adopté des lignes directrices pour le calcul de l'électricité produite à partir de la production combinée de chaleur et d'électricité. En 2006 seuls 366 TWh d'éléctricité (10, 9% de la production totale d'électricité) a été produit en cogénération.

En France, la cogénération a représenté 11% de la production totale d'électricité de l'UE en 1998. Si cette part augmentait jusqu'à 18%, des économies d'énergie pourraient représenter de l'ordre de 3 à 4% de la consommation brute totale de l'UE. (source : Union Européenne).
De 2000 à 2003, en l'absence de législation claire concernant les conditions de rachat par EDF, quasiment aucun projet de cogénération n'a vu le jour en France. La directive 2004/8/CE du Parlement européen et du Conseil du 11 février 2004 concernant la promotion de la cogénération sur la base de la demande de chaleur utile dans le marché intérieur de l'énergie, et l'envolée du coût des énergies fossiles, permettent de supposer que la cogénération prendra plus d'importance en France dans les années à venir.

  1. (Allemagne, Belgique, Danemark, Estonie, Pologne, Royaume-Uni, Slovénie et Slovaquie)

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